ABOUT Edmond

Publiciste, romancier, (★ Dieuze 14.2.1828 † Paris 16.1.1885). École Normale supérieure, École d’Athènes.

Auteur de plusieurs romans : Le roi des montagnes (1856), L’homme à l’oreille cassée (1861), Le nez d’un notaire (1862), Le roman d’un brave homme (1880)… Divers ouvrages traitent des questions politiques d’actualité du temps du Second Empire : La question romaine (1859), La nouvelle carte de l’Europe (1860), La Prusse en 1860… La « pensée philosophique » d’About notamment exposée dans « Le Progrès » (1864). Collaborateur de plusieurs journaux : L’Opinion Nationale, Le Moniteur, Le Figaro… Fondateur du journal Le XIXe siècle, « républicain conservateur », en 1871. Esprit « libéral », critique, agile ; écrivain aisé, abondant, souvent satirique ; se rattache à la tradition voltairienne. Acheta en 1858 une maison de campagne dans la banlieue de Saverne, la Schlitte, dans le vallon de Schlettenbach : jusqu’en 1870, About y a passé chaque année plusieurs mois avec sa mère d’abord et avec la famille de sa sœur, puis après son mariage en 1864 avec sa femme, A. L. Victoire de Guillerville, et les enfants, dont quatre naquirent dans cette maison. Il y reçut ses amis A. Dumas fils, Sarcey, Erckmann-Chatrian, Jean Macé… Son échec aux élections municipales de Saverne (1860) le conduisit à publier dans L’Opinion Nationale un article où, en des termes à peine voilés, il ridiculisait le maire de la ville, Adolphe de Latouche ; le procès en diffamation qui en résulta s’est terminé au tribunal correctionnel de Saverne par un acquittement ; l’affaire suscita un conflit à la cour de Colmar et des échos à Paris au Corps législatif. Lors de sa seconde visite en Alsace annexée, About fut arrêté par les autorités allemandes à la suite d’articles anti-prussiens, publiés dans la presse parisienne ; incarcéré pendant quelques jours à Strasbourg et expulsé. Son livre Alsace (1871-1872) raconte ses visites et évoque ses souvenirs. Membre de l’Académie française (1884). La « villa About » de Saverne fut vendue par un fils d’E. About en 1900 ; elle a été habitée en 1920-1925 par le comte et la comtesse Jean de Pange ©. Monument érigé près de la Schlitte à la mémoire d’E. About, 1928.

 

Alphonse Wollbrett (1982)

Sources :

Dictionnaire de biographie française I (1933), c. 179-181 ; M. Thiébaut, Edmond About, 1936 ; P. Leuilliot, « L’affaire About à Saverne et à Colmar en 1861 », Société d’histoire et d’archéologie de Saverne et environs, 49, 1965, p. 17-22 ; J. Gaulmier, « Une incarnation du Second Empire, le Lorrain Edmond About », Cahiers de l’Association interuniversitaire de l’Est, 1970, p. 107-117 ; Bibliographie Lorraine (Acad. Nationale de Metz), t. I 1970, p. 18 ; A. Wollbrett, « La Schlettenbach », Société d’histoire et d’archéologie de Saverne et environs, 89, 1975, p. 1-4.