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BALDENSPERGER Christian dit Jean HÉLÈNE

 

Journaliste (Pr) (★ Mulhouse 8.8.1953 † Abidjan, Côte d’Ivoire, 21.10.2003, inhumé à Mulhouse).

Fils de François Baldensperger, employé à la Société alsacienne de Constructions mécaniques, et de Janine Hélène Marchandon, institutrice († 1963). Célibataire. Après des études au lycée Schweitzer de Mulhouse et au lycée agricole de Rouffach, il fréquenta l’École de Commerce de Strasbourg (IECS). Il débuta dans l’hôtellerie au Canada puis à Paris, pour financer ses études à l’École supérieure de journalisme. Il avait auparavant parcouru le continent américain du nord au sud, subsistant à coups de petits boulots, dans les champs ou la restauration. Après son diplôme, B. qui prit le nom de Jean Hélène en mémoire de sa mère, assura de 1990 à 1998, la correspondance de Radio France Internationale à Nairobi, Kenya et du quotidien Le Monde, couvrant l’Afrique orientale et l’océan Indien, assurant des reportages lors des crises en Somalie, à Djibouti, au Soudan, à Madagascar, aux Comores et au Rwanda. Après un séjour à Paris au service de RFI-Afrique, il repartit en poste à Libreville, Gabon, comme envoyé spécial permanent chargé de l’Afrique centrale. En février 2002, il fut promu directeur adjoint puis rédacteur en chef du service Afrique à Paris. Il accepta ensuite de retourner en Afrique, à un poste particulièrement exposé, en Côte d’Ivoire, secouée par une guerre civile politico-militaire depuis le coup d’État de décembre 1999. Le 21.10.2002, attendant à Abidjan la sortie de onze opposants au régime, aux abords du siège de la police nationale, non loin du palais présidentiel, il fut tué par un sergent policier d’une balle dans la tête, après avoir été frappé à deux reprises. Selon la presse et les milieux proches du Front Populaire Ivoirien, le parti au pouvoir : « le meurtre du journaliste était le résultat du traitement partial de la crise ivoirienne par les média étrangers dont RFI ». 

Le Monde, 2.6.1994 ; Le Monde 2, 28.3.2004 (portrait) ; L’Alsace-Dernières Nouvelles d’Alsace des 23, 24 et 28.10.2003.

Alphonse Irjud (2004)





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